Tuinboeken

Christopher Lloyd, die geboren is op Great Dixter en daar ook het grootste deel van zijn leven gewoond heeft, was niet alleen een groot tuinman en kenner van het plantenrijk, hij heeft ook veel geschreven over zijn bevindingen op tuin en plantengebied. Op geheel eigenzinnige wijze en met veel humor deelt hij zijn levenslange praktijkervaring met de lezer.
Zijn Nederlandse equivalent is Romke van de Kaa, ook hij schrijft no-nonsense boeken vol anekdotes over tuinieren en alles wat daarmee samenhangt. Niet zo verwonderlijk want Romke van de Kaa is vroeger hoofd-tuinman geweest op Great Dixter. Hij kwam er al snel achter, door de artikelen die Christopher schreef voor o.a. ‘Country life’, dat schrijven over tuinieren veel meer opbracht dan het werken als tuinman.
Ooit begonnen als ghostwriter voor Christopher Lloyd bleek hij ook over schrijftalent te beschikken, zijn eerste boek ‘Buiten de perken’ is uitgebracht in 1994 en werd meteen een groot succes. Inmiddels staan en 6 titels op zijn naam en schrijft hij artikelen in verschillende tuintijdschriften.

Beiden behoren volgens mij tot de leukste en meest leerzame tuinboekenschrijvers, hieronder 2 klassiekers die het lezen meer dan waard zijn!

Christopher LLoyd: ‘In my garden’ Engelse uitgave bij Amazon.com; £ 6.74
Nederlandse titel: ‘Mijn hartstocht de tuin’ Uitgeverij Contact; bij Bol.com, alleen tweedehands: € 7,50

Romke van de Kaa: ‘Buiten de perken’ tuinieren met gezond verstand, via Uitgeverij Atlas Contact; € 16,95

Tuinenreis 2

Tijdens het bezoeken van 8 tuinen in Kent en Sussex was het opvallend dat veel Engelse tuinen bijzonder geïnspireerd zijn door ‘The Dutch wave’. Deze stroming uit de negentiger jaren gaat uit van tuinontwerp op ecologische grondslag met een natuurlijke uitstraling waarin wilde en gecultiveerde planten worden gecombineerd. Grote groepen sterke vaste planten in golven van kleur met daartussen wilde planten en wuivende grassen. Een belangrijk kenmerk is daarnaast dat het herfst- en winterbeeld van de planten deel uit maakt van het geheel, de uitgebloeide stengels en zaaddozen zorgen voor mooie winterse silhouetten, de tuin wordt dus niet ‘winterklaar’ gemaakt door het afknippen van uitgebloeide stengels. Grondleggers zijn o.a. Henk Gerritsen, Piet Oudolf, Rob Leopold, Hans Kramer en Ton ter Linden.

Marchants Hardy Plants

Marchants Hardy Plants

De eigenaren van ‘Marchants Hardy Plants‘ vertelden bij het aanleggen en ontwerpen van hun tuin ook daadwerkelijk hulp te hebben gehad van Piet Oudolf en Hans Kramer, zij hebben destijds ook gezorgd voor levering van planten uit hun respectievelijke kwekerijen in Nederland, Hans Kramer van ‘de Hessenhof’ en Piet Oudolf die inmiddels helaas geen kwekerij meer heeft.

Zelfs the grand old Lady FitzWalter, inmiddels ver in de tachtig,  van Goodnestone Park heeft nu een grassentuin, dit is overigens wel een aparte tuin, het combineren van grassen in ‘The long border’ is voor haar waarschijnlijk een brug te ver, of misschien vindt ze het gewoon niet mooi om grassen te combineren met andere planten, dat kan natuurlijk ook.

In ieder geval was het leuk om te merken dat Nederlandse tuinontwerpers en kwekers in hoog aanzien staan in Engeland, terwijl wij op onze beurt juist opkijken naar de Engelse tuinencultuur.

Great Dixter

Great Dixter: Thalictrum, Ferula communis en wuivende grassen

Tuinenreis 1

Goodnestone Park in Kent

Goodnestone Park

Net als in de zomer van 2012 ben ik onlangs een paar dagen op tuinenreis geweest naar Kent en Sussex in Engeland. Prachtige tuinen heb ik gezien, zoals Goodnestone Park Gardens in Kent,  een ongelofelijk ‘knappe’ traditionele tuin met  uitgekiende kleurcombinaties en harmonieus, van laag naar hoog, opgebouwde borders met overweldigend bloeiende rozenstruiken en bijna boomstam dikke ridddersporen,  prachtig om naar te kijken, de kwaliteit van de planten is geweldig, maar soms had ik het gevoel naar een planten tentoonstelling te kijken.

Nee dan ‘Great Dixter‘ in Sussex, met zijn onorthodoxe beplanting, hier en daar bijna schokkende combinaties, tjokvol vaste planten, vetplanten, siergrassen en heesters. In vreemde vormen gesnoeide hagen en coniferen, architectonische planten als reuzenvenkel (ferula), kaardebol, artisjok, toortsen, gecombineerd met ‘ordinaire’ eenjarigen als afrikaantjes, fuchsia’s en romantische rozenstruiken. Werkelijk geen plekje aarde is onbenut gelaten en dit alles traditioneel omringd door strakke, in aparte vormen gesnoeide hagen.

Great Dixter

Great Dixter

‘Great Dixter’ is uitdagend en vernieuwend. Het dwingt je, als je er open voor staat, om anders te kijken. En dat was vorig jaar ook mijn ervaring. Hier zijn kunstenaars* aan het werk, in de voor mij meest indrukwekkende en inspirerende tuin die ik, tot nu toe, heb gezien.

Binnenkort meer…

* Op dit moment is Fergus Garrett hoofd tuinman, hij volgde de legendarische Christopher Lloyd op na zijn overlijden in 2006.